地球缘何“解冻”?研究:或因22亿年前小行星撞击

中新网1月24日电据外媒报道,近日,科学家在澳大利亚确定了地球上最古老的陨石撞击坑,并表示,这有可能解决地球如何从冰川期“解冻”演变至今的谜团。

  据报道,研究人员已经确定,22亿年前,一颗小行星撞击地球时,形成了澳大利亚70公里宽的Yarrabubba火山口。彩票网注册会员_[开户赠金]撞击事件发生在冰川期,而这种撞击可能导致了气候变暖。

  澳大利亚科廷大学的同位素地质学教授柯克兰德称,在那时,“从太空看地球,情况会大不相同,你会看到一个白色的球,而不是我们熟悉的蓝色。”

  研究人员怀疑,该地区当时被厚达5公里的冰所覆盖。他们计算出,剧烈的小行星撞击可能已经将大量的冰转化为水蒸气,使2000亿吨的冰层卷入大气。

彩票网注册会员_[开户赠金]  研究人员想知道,这种融化是否有助于使地球气候发生改变,变成适合当时存在的简单微生物繁衍和进化的气候,这可能使其成为地球生命史上的关键事件。

彩票网注册会员_[开户赠金]  据报道,约24亿年前,由于原先由甲烷和二氧化碳主导的大气中,氧气含量上升,地球进入了两个原始的冰川期之一。而这颗直径约7公里的小行星,撞击地球后降落在西澳大利亚州的Yarrabubba,与冰冻期结束的时间相吻合。

  研究主要作者、约翰逊航天中心天体材料研究与探索中心的NASA研究科学家艾瑞克森说:“在小行星撞击地球期间,地球生命更加简单,但确实包含了如今仍存在的叠层石,藻丘等生物。”

  埃里克森补充说:“考虑到小行星的撞击,使地球的环境转变的更适宜生命生存,这很奇特。”

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